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Dolor de Cuello

publicado a la‎(s)‎ 17 ago. 2012 12:39 por Edwin Mauricio Martínez Bermúdez   [ actualizado el 21 ago. 2012 19:02 ]

¿Qué es el dolor de cuello?

El dolor de cuello puede presentarse en cualquiera de las siete vértebras cervicales (huesos de la espalda) que conecta la base del cráneo hasta la caja torácica. Además de la columna cervical, músculos, ligamentos y los tejidos blandos puede ser también una fuente del dolor en el cuello. Además, otras estructuras como la traque, los vasos sanguíneos, la glándula tiroides y los ganglios linfáticos también se encuentran en el cuello y puede ser una fuente de dolor.

A veces el dolor en el cuello puede ser resultado de otras estructuras (por ejemplo, de pulmón, corazón) que no están en el cuello a esto se le llama dolor referido.

 

Las estadísticas sobre el dolor de cuello

El dolor de cuello es muy común:

  • Alrededor de 10% de la población adulta en todo momento uno está sufriendo de una rigidez en el cuello;
  • Los rayos X señalan osteoartritis del cuello (espondilosis cervical ) las cuales están presentes en hasta un 50% de las personas mayores de 50.
  • Problemas en los discos están presentes en el 40% de los varones y el 28% de las mujeres entre las edades de 55 y 64 años.

Factores de Riesgo para el dolor de cuello

Las causas más comunes de dolor de cuello son:

  • La disfunción muscular del cuello
  • Causas traumáticas o esguinces
  • La espondilosis cervical (artrosis de las vértebras del cuello)
  • Prolapso de Disco
  • El síndrome de fibromialgia
  • Espondilitis anquilosante
  • Linfadenitis cervical

Además de lo anterior, hay algunos trastornos graves que son menos comunes con dolor de cuello, pero no se debe perder:

  • Cardiovascular - angina de pecho , infarto de miocardio (ataque cardíaco) y la hemorragia subaracnoidea;
  • Cáncer  de pulmón, los tumores que surgen en o se extienda a los huesos de los hombros (metástasis) 
  • Las infecciones graves - la artritis séptica, osteomielitis
  • La artritis reumatoide .

La progresión del dolor de cuello

Las historia natural del dolor de cuello será diferente dependiendo de la causa. Es importante destacar que las pistas siguientes pueden ser útiles para decidir la causa:

  • Si el dolor de cuello es en el día y la noche y es constante - un tumor maligno puede estar presente, especialmente cuando se asocia con la pérdida de peso - y esto requiere una evaluación urgente.
  • El dolor de cuello de inicio gradual (días) que es peor en la mañana o después de la inactividad es indicativo de inflamación .
  • Los pacientes a menudo se despierta con un dolor en el cuello y rigidez debido a la tortícolis aguda (tortícolis).
  • Una lesión anterior / trauma puede ser un factor causante de tensiones musculares o esguinces de ligamentos, fracturas, etc
  • La rápida aparición de dolor , con fiebre , con severa restricción de los movimientos es sugerente de una infección.

¿Cómo se diagnostica el dolor de cuello?

  • Radiografías de cuello para evaluar columna cervical
  • Electromiografia y velocidades de conducción si se sospecha de una compresión de los nervios a nivel del cuello (radiculopatia cervical)
  • La resonancia magnética no suele ser necesaria. 

El pronóstico del dolor de cuello

Las historia natural de dolor de cuello depende de la causa, y cuando se diagnostica el problema.

La mayoría de los casos se deben a causas benignas. En un estudio el 70% de los pacientes que solicitan consulta médica con el dolor de cuello se había recuperado el plazo de un mes.

¿Cómo se trata el dolor de cuello?

El tratamiento del dolor de cuello depende de la causa. La mayoría de los pacientes con esguinces leves se tratan con éxito con el reposo, medicación , inmovilización (collarín blando), terapia física, ejercicio , modificaciones de la actividad o una combinación de estos métodos.

Para información específica del tratamiento de dolor en el cuello consulte con su médico.

Artículo  del  Centro de Neuro virtual. 

Traducido y revisado por Dr. Edwin Martínez Bermúdez

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Referencias dolor en el cuello

  1. Kumar P, Clark M. CLINICAL MEDICINE. WB Saunders 2002;
  2. Murtagh, J. General Practice. Second Ed. McGraw-Hill, 1998.
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